Unos virólogos franceses identifican una nueva variante del virus del sida

Archivado en (articulos) por dimelaplena el 03-08-2009

Un equipo de virólogos franceses identificó una nueva variante del VIH de tipo 1, el virus que causa la mayoría de casos de sida, genéticamente muy cercana al virus de inmunodeficiencia animal SIV, descubierto recientemente en los gorilas.

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“El descubrimiento de esta nueva variante pone de manifiesto la necesidad de vigilar de cerca la emergencia de nuevas variantes del VIH, especialmente en Africa central, donde está el origen de todos los grupos del tipo VIH-1″, subrayaron los investigadores en su estudio, publicado el domingo en la revista Nature Medicina.

Existen dos tipos de virus del sida, el VIH-1, que es mayoritario, y el VIH-2 que, por el contrario, es poco frecuente. El VIH-1 se divide a su vez en tres grupos: M, que ha causado la pandemia de sida, y los muy raros O y N. La nueva variante identificada por el equipo de Jean-Christophe Plantier, del Centro Nacional de Referencia del Virus de Inmunodeficiencia Humana, parece ser el prototipo de un nuevo grupo de tipo VIH-1, que los investigadores han denominado grupo P.

El VIH-1 tiene lazos con el virus de inmunodeficiencia de los chimpancés e incluso se cree que el SIV de los gorilas originó el grupo N, explicó a la AFP una de las investigadoras del equipo de Plantier, Marie Leoz.

En cuanto a la nueva variante, el SIV del gorila “es, por el momento, la fuente más cercana”, añadió Leoz. “Sin embargo, es bastante difícil establecer la fecha en la que la transmisión pudo suceder. Sólo se sabe desde hace poco que el gorila puede verse infectado por un SIV, pero se disponen de muy pocas informaciones sobre las variantes de este último”.

La nueva variante fue identificada en una paciente originaria de Camerún que presentaba un perfil raro. Los investigadores pensaron en un primer momento que podía pertenecer al grupo O. Sin embargo, el estudio de su genoma completo permitió establecer que se trataba de un nuevo grupo.

El impacto de ese nuevo grupo P podría ser el mismo que el del grupo O. Este grupo representa un 1% de las infecciones de VIH en Camerún y alrededor de un centenar de pacientes en Francia. Se tratará así también de casos raros pero que “no se podrán descuidar, porque este tipo de variantes plantean dificultades en materia de diagnóstico y de tipo terapéutico”, subrayó la investigadora.

La paciente en la que se identificó el nuevo grupo P “está bien”. “En base a su genoma se pudo determinar cuáles eran los tratamientos adecuados en relación a las mutaciones que presentaba y ella respondió muy bien”, explicó Leoz. “Es una variante que se cura”, resumió. “Dudamos que esa paciente sea el primer caso del grupo P, dada su forma de vida”, dijo la investigadora, sin precisar a qué se refería.

Leoz, no obstante, aclaró que la paciente fue contagiada con la nueva variante del VIH por otras personas, “ciertamente en Camerún”. “Por tanto, es en ese país donde hay que buscar nuevos casos”, recalcó. La secuencia genética de la nueva variante fue puesta en línea en el GenBank, un banco de datos público consultable por Internet.

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